fbpx
banner

Berakhirnya Era Penerbit Buku Penguin

24 Desember 2019 | Gaya Hidup

Ini adalah akhir dari era untuk salah satu nama paling terkenal dalam penerbitan buku.

Penguin dijual oleh Pearson, pemiliknya selama setengah abad terakhir, karena saat ini perusahaan tengah memfokuskan kegiatannya secara eksklusif pada pendidikan.

Pearson hari ini mengumumkan bahwa mereka menjual sisa sahamnya di Penguin Random House, perusahaan patungan penerbitan buku yang dibentuknya enam tahun lalu dengan Bertelsmann, kelompok media Jerman.

Perusahaan ini awalnya memiliki 47% Penguin Random House ketika perusahaan patungan itu didirikan pada 2013.

Pearson telah menjual 22% saham dalam bisnis untuk Bertelsmann, mitra usaha patungannya, untuk $ 1 miliar pada Juli 2017 dan hari ini ia menjual sisa 25% sahamnya di penerbit, lagi ke Bertelsmann, seharga £ 530 juta.

Penjualan berarti bahwa tidak ada yang disebut ‘Lima Besar’ dari penerbitan buku berbahasa Inggris tetap menjadi milik Inggris.

Perusahaan ini didirikan pada Juli 1935 oleh Sir Allen Lane dan dua saudara lelakinya, Dick dan John. Paman mereka adalah John Lane, pendiri penerbit Bodley Head yang, ironisnya, telah dimiliki oleh Random House selama 32 tahun terakhir.

Legenda penerbitan buku mengatakan bahwa Sir Allen kelahiran Bristol, seorang direktur muda di Bodley Head, muncul dengan ide Penguin setelah menghabiskan akhir pekan di rumah pedesaan Agatha Christie di Devon Selatan.

Saat sedang menunggu kereta di stasiun Exeter St David untuk kembali ke London, ia melihat-lihat kios di stasiun untuk sesuatu yang bisa dibaca tetapi putus asa dengan pilihan majalah dan cetak ulang novel-novel Victoria yang ditawarkan.

Dia memutuskan bahwa ada celah di pasar untuk karya-karya fiksi berkualitas yang dapat dijual dalam format paperback murah, tidak hanya di toko buku, tetapi juga di toko tembakau dan stasiun kereta api.

Baca Juga:  Pegawai Terdampak Corona, NIKE Liburkan Kantor di Eropa

Dia kemudian menyatakan: “Saya ingin (buku-buku dijual dengan) harga yang sama dengan sebungkus 10 rokok sehingga tidak ada yang bisa mengatakan mereka tidak mampu membelinya.”

Rekan-rekan direkturnya di Bodley Head menolak gagasan itu sebagai sangat tidak praktis walaupun mereka setidaknya setuju untuk mendistribusikan buku-bukunya.

Pada masa itu, sebuah buku bersampul tebal biasanya berharga delapan shilling (sekitar £ 27,89 dalam bentuk uang saat ini) dan mengharuskan penjualan sekitar 2.000 kopi untuk mencapai titik impas.

Mereka menghitung bahwa, untuk mencapai titik impas pada harga yang diusulkan Sir Allen yang lebih rendah yaitu enam sen (£ 1,74 dalam uang saat ini), buku-buku saku harus masing-masing terjual sekitar 17.000 kopi.

Tidak terpengaruh dengan hal itu, Sir Allen beralasan bahwa, dengan harga serendah itu, orang-orang yang secara teratur meminjam buku-buku dari perpustakaan umum mungkin dibujuk untuk membayar sendiri salinan buku mereka sendiri dan dia mulai meminta hak penerbit untuk menerbitkan beberapa judul mereka.

Mereka awalnya skeptis, seperti halnya penulis mereka, dengan George Orwell secara terbuka mendesak penerbit untuk tidak ada hubungannya dengan Penguin.

Dia menulis: “Semakin murah buku, semakin sedikit uang yang dihabiskan untuk buku.” Namun, akhirnya, para penerbit mengalah.

Yang pertama, Jonathan Cape, setuju untuk menyediakan 10 judul seharga £ 40 masing-masing dengan keyakinan bahwa ada sedikit risiko yang terlibat.

Dia kemudian mengatakan kepada Sir Allen: “Saya pikir Anda pasti bangkrut dan saya pikir saya akan mengambil 400 pound sebelum Anda melakukannya.”

Baca Juga:  Kenyamanan, Tren, dan Gaya, Menjadi Kesatuan Nyata dalam Nike Icon Clash

Nama Penguin berasal dari keinginan Sir Allen untuk nama untuk seri yang “dignified but flippant”.

Sekretarisnya datang dengan nama Penguin dan seorang kolega segera merancang logo terkenal setelah membuat beberapa sketsa di Kebun Binatang London.

Buku-buku itu juga diberi desain oranye yang khas, dimana pada tahun 1930-an, hal itu tampak sangat modern.

Ada 10 novel Penguin pertama, termasuk karya Ernest Hemingway’s ‘A Farewell to Arms’ dan Agatha Christie, ‘The Mysterious Affair at Styles’.

Sir Allen berhasil menjual tiga juta buku selama tahun pertamanya dalam bisnis. Dia melanjutkan pada 1937 untuk meluncurkan novel-novel non-fiksi dalam lini bisnis bernama Pelican, yang diikuti pada 1940 oleh Puffin, sebuah divisi buku anak-anak, yang judul pertamanya adalah ‘Worzel Gummidge’ oleh Barbara Euphan Todd.

Dalam beberapa minggu setelah kematian Sir Allen, perusahaan diambil alih oleh Pearson, yang secara bertahap mengembalikan kekayaannya.

Penjualan Penguin juga menandai tengara terakhir dalam pembentukan kembali Pearson – sebuah perusahaan yang mulai hidup sebagai kontraktor konstruksi yang membangun Terowongan Blackwall London dan berkembang menjadi sebuah konglomerat yang, baru-baru ini memiliki beragam aset termasuk Kebun Binatang Chessington, Madame Tussauds, Royal Doulton china, Financial Times, dan saham di bank dagang Lazard Brothers, Thames Television, dan kebun anggur Chateau Latour.

Aset-aset ini secara bertahap dijual oleh tiga kepala eksekutif: pertama Sir Frank Barlow, yang meninggal bulan lalu; Dame Marjorie Scardino dan terakhir oleh John Fallon, yang menggantikannya pada awal 2013.